年龄是创业成功的关键条件吗

最近身边一个 36 岁的朋友,被一位年轻“创投”小伙子在第一次见面时一口否定 :“你年纪太大,创业一定会失败”。瞬时间,这位朋友愣在那里,感觉自己的创业梦想被对方重重地敲打一顿!

年轻有活力与干劲,年长有丰富人脉资源

以正常的观点,只用年龄区分是一种不成熟的表现,不同年纪的创业家有其不同的优势。20几岁年轻人的创业优势在于创业的机会成本低、较了解新世代的需求等等;30多岁,甚至40岁以上创业家的优势可能在于业界人脉,更成熟的心态,对产业的了解,跟自身较充沛的财务资源。这些优势较适合在B2B(企业对企业)的市场,像近期Yahoo! 台湾前董事总经理Frank 成立数位广告平台adGeek 就是最好的例子。

创业成败在于创业者素质

创业的成功与否,无关乎年纪,而关乎创业家本身的素质、准备跟客观的环境条件是否齐全。这几年大马的创业风气越来越盛行,许多年轻人也纷纷投入创业,这绝对是件好事,但创业的本质应该是解决问题,而非一种流行。根据目前市面创业状况中,很多年轻人在还没准备好、条件尚未成熟的状况下就创业,这无疑是向失败叩门,虽说失败也能获得宝贵的经验,但只有“经过努力和认真准备”的失败才称得上是最好的老师。没想清楚就出来创业,那叫做有勇无谋,称不上是聪明的冒险。只有在很特殊的状况下,才应该鼓励年轻人马上创业,而大部份的年轻人都还是需要一段时间的磨练,累积足够的经验才具备创业成功的条件。如果你是25岁上下的年轻人,想在未来3~5创业,建议你针对以下的5点,好好准备自己:

  1. 特定领域的专长或知识

要创业,请先建备好你创业项目中“无法被轻易复制”的领域知识,简单来说,你的创业题目最好跟你自己本身有点关系。

  1. 建立客户与团队人脉

除了特定的领域知识,人脉也是一个难以被复制的创业优势,这边的人脉除了指生意上合作的伙伴,也包括客户和团队。创业家除了本身是个优秀的领导人,若能在身边也培养一群优秀的工作团队,当你出来创业时,这些人就会愿意跟随你的脚步成为新公司,成为企业开荒牛。此外,在业界的良好声望,也有助你拥有了一群坚实的客户。

  1. 对人的观察力和判读力

身为创业家,你会有很多机会跟人接触,包括投资人、客户、合作伙伴或是应征者,真正厉害的创业家脑中都内建了某种特殊的雷达,简单两三句话就可以判断面前的人是否值得信赖,或是某个应征者是否适合自己的团队文化。举例来说,很多公司的面试只是单纯的聊天,不会问应征者太多问题,面试官从这样聊天的过程中,勾勒出应征者的个性、价值观和做事的方法,判断他是不是适合公司的文化,创业家应该也要具备同样对人的敏锐度。

  1. 足够的创业启动资金

在大多数的状况下,在你的公司真正开始赚钱以前,你应该不会有太多收入,因此,建议创业家要维持低生活开销,以度过创业初期最艰困的时刻。如果你没准备好足够的创业启动资金,你可能拿不出钱来供养父母,或是长时间需要另一半“共体时艰”。
长时间的财务压力对创业家来说是种精神上的耗损,虽说这是每个创业家都会遇到的问题,但有做准备可以有效降低财务压力带来的负面影响。务必确保你存到了足够的创业启动资金,让你可以用最基本的生活水平过至少一年以上。

  1. 认清自己创业热情

最后一点,同时也是最重要的一点— 认清自己并找到自己的创业热情。
很多人创业是为了钱,但坦白说,创业并不是赚钱的最佳管道,创业的风险太高,付出的代价也很高(大概没有几个创业家敢说自己把健康、家庭、工作平衡的很好),如果你创业只是为了钱,那很快就会遇到瓶颈,真正能把创业家带到更高境界的不是钱,而是热情。
只有极少数的年轻人能够找到自己的热情,尤其在亚洲社会,大家从小被教导要认真念书,考上好高中、好大学,但一直到出社会之后,我们还是不知道自己该做什么,很多人一辈子活在别人的期待下,从未真正做过自己。

创业无方向注定会失败

有些年轻人创业,仍未摆脱这种模式,他们是为了获得别人的认同或掌声而创业,为了创业而创业,而没有跟随自己的热情,这种创业无法长久,注定会失败。

要找到热情并非一蹴可几,关键在于你是否有“有意识地”去体验人生。譬如拿旅游来说,有些人纯粹是去搜集景点合照,有些人则会去认真体验当地人的生活,了解不同国家的文化。

“把生活当例行公事”的人跟“有意识去体验人生”的人,这两种人的差别会越来愈明显,如果你愿意跳出自己的舒适圈去接受不同的挑战,或过不一样的生活,你会渐渐发现自己适合什么,不适合什么,也认清到什么对自己是重要的,当你形塑自己的能力越强,就越有机会发现自己的热情所在。

当你找到自己的热情之后,你就会清楚知道自己想为世界带来什么样的影响或改变,唯有清楚认知这一点,你才能坚强面对排山倒海而来的压力,同时也让你可以保持专注,不容易在创业的路上迷失方向。

文字转载:《企业总裁杂志》

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Editor in Business Development, Self Improvement, Motivation, Career, Health and Wealth Creation topics.

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